Bassivière – Lot et Garonne, Frankrijk

Bassivière – Lot et Garonne, Frankrijk

Wanneer je door de klassieke hekken de lange oprijlaan van Bassivière inrijdt en je behalve de tsjirpende krekels verder niets hoort, voel je direct dat je op een bijzondere plek beland bent. In een oase van statige bomen -met hier en daar een hangmat ertussen- ligt het 17e eeuwse landhuis met daaromheen vijf stijlvolle appartementen. Of eigenlijk gîtes, want appartementen dekt niet de lading van de luxe van dit verblijf.

Barn Chic

In welke van de vijf appartementen je nu verblijft; ze zijn allemaal even mooi qua stijl en interieur. Barn Chic, zoals de eigenaren het zelf noemen. Of je een van de verblijven kiest in de oude barn of juist de romantische hide away in de voormalig duiventil; je wil a la minute het volledige interieur copypasten naar je eigen huis. Natuurlijke materialen als hout, steen en staal vormen de basis. Elk appartement heeft een eigen keuken. Cementen aanrechtblad, sloophouten kasten, flesje wijn en versgeplukte bloemen op de grote eettafel. De slaapkamers zijn minstens zo mooi. Ook hier weer natuurlijke kleuren en knisperend linnen.

Kids proof Bassivière

Maar de beste slaapkamers zijn die van de kinderen. Verscholen in de mezzanine, waar ze met een houten trappetje op kunnen klimmen of verstopt achter de luiken (met hartje erin) van de ouderwetse bedstee. Vanuit de appartementen rennen ze zo door de openslaande deuren naar buiten. De tuin in, die eigenlijk een enorm glooiend veld is met wuivende halmen en kniehoge veldbloemen, waarvanuit zo nu en dan een hert nieuwsgierig omhoog kijkt.

Tussen de appartementen in ligt de landelijke tuin met her en der wat zitjes, hangstoelen en natuurlijk een zwembad. Verwarmd en met een hek eromheen. Voor de avontuurlijkere kids is er achteraan op het terrein, verscholen tussen de bomen, een natuurlijke speelplek met kabelbaan, trampoline en een grote schommel. Maar het allerleukst is het natuurlijk om zelf een hut te bouwen, daar waar je ouders het niet zien.

Restaurant BassiviereRestaurant Bassivière

Achter het huis van de Nederlandse eigenaren, op de veranda bevindt zich het restaurant van Bassivière. ’s Ochtends geopend voor het ontbijt en de rest van de dag voor lunch, zalige lattes (niet vanzelfsprekend in Frankrijk) en meer dan uitgebreid diner. Gekookt met eerlijke producten, het liefst uit de streek. Ook hier is de inrichting weer hebberigmakend en blijf je je verwonderen over al het moois om je heen. Het goede nieuws is dat je het meeste kan kopen in de Barn Shop op het terrein of zelfs via de website van Bassivière.

Lot-et-Garonne

Bassivière ligt net zuidelijk van de Dordogne, in het landelijke Lot-et-Garonne. Eigenlijk is dit Frankrijk zoals je het in gedachten hebt; middeleeuwse stadjes met -zeker in de zomermaanden- leuke markten en festivals. Velden vol met zonnebloemen en boerenbedrijven die hun producten direct aan de weg verkopen. Hier vind je nog geen massatoerisme, maar een gemoedelijke sfeer en vriendelijke Fransen die met trots vertellen over hun streek.

 

Bassiviere

Maison M

Op de website van Bassivière vind je alle info die je nodig hebt om te boeken. Plus een heleboel mooie foto’s. Wel graag naar de zon, maar liever eens wat anders dan Frankrijk? Wat dacht je van een boutiquehotel in Griekenland of een 1001-nachtvakantie naar Oman?

Give away | Wereldkaart in goud en aluminium t.w.v. EUR 79,95

Give away | Wereldkaart in goud en aluminium t.w.v. EUR 79,95

Wanneer je schrijft over de mooiste en meest inspirerende reisbestemmingen, zijn er bedrijven die graag met je samenwerken. Die willen dat je hun producten promoot en een goed woordje voor ze doet. Mijn criterium of ik wel of niet met ze in zee ga? Zou ik het product zelf kopen of zou ik de dienst zelf gebruiken. Indien nee; geen samenwerking. In dit geval; een dikke ja.

Wereldkaartposter

Toen ik werd benaderd of ik een Wereldkaartposter wilde uitkiezen en daar wat moois over wilde schrijven, twijfelde ik geen seconde. Als kind al zat ik uren met een atlas op mijn schoot te dromen over verre, onbekende landen aan de andere kant van de oceaan. Een wereldkaart prikkelde mijn fantasie en deed me mijmeren over dat wat ik nog niet kende. En nog steeds zorgt een atlas of wereldkaart ervoor dat ik a la minuut op reis ga in mijn hoofd.

Goud en aluminium

Als een kind in de snoepwinkel scrolde ik door de pagina van Wereldkaarten.nl en koos voor een mooie grote (90 bij 60 centimeter) wereldkaart in goud op geborsteld aluminium. Stylish, clean en enorm verantwoord in je interieur. En nu het goede nieuws; dit mooie exemplaar ter waarde van EUR 79,95 kan binnenkort van jou zijn. Zodat ook jij liggend op je bank kan fantaseren over je volgende trip.

Hoe kan je winnen?

Laat onder dit bericht op Facebook of Instagram een reactie achter met daarin:

  • Een tag naar degene met wie jij het allerliefst op reis zou gaan;
  • De bestemming waar je met hem of haar naar toe wil;
  • Waarom je daar heen zou willen;
  • En volg natuurlijk de Instagram- of Facebookpagina van Maison M even.

Op vrijdag 7 juni maak ik de winnaar bekend en zal diegene de wereldkaart per post ontvangen.

Hotel Indigo – Den Haag

Hotel Indigo – Den Haag

Haagse grandeur in een hip jasje; dat is hoe Hotel Indigo zich het best laat omschrijven. Gelegen aan het deftige Noordeinde, mét uitzicht op het paleis, verblijf je hier in downtown Den Haag. Struinend langs leuke boetiekjes en high end ketens wandel je in tien minuten naar het Binnenhof. Althans, als het je lukt om al die aantrekkelijke etalages te weerstaan. Maar waarom zou je? Niks mis met een shoptripje naar onze regeringsstad.

Hotel Indigo

Na een dag ronddwalen in winkelstraten, musea en Scheveningse pier is het goed toeven bij Indigo. Het voormalig bankgebouw zit nog vol met verwijzingen naar zijn eerdere bestemming. De Gold Bar bevindt zich in de vroegere kluis van het gebouw en is een cozy en hippe hide away met sfeervol pluche en messing.  Sowieso is de styling een dikke plus bij Indigo. Kleuren als -je raad het al- indigoblauw en mosgroen worden moeiteloos gecombineerd met een bont bloemenbehang en een Escherachtige zwart-witte vloer.

Kamers en suites

De stijl is doorgetrokken in de fijne kamers. Ook hier weer diepblauw op de muren en een badkamer in wit marmer met gouden details. Een complementary minibar in een kluis, Haagse Hopjes op je nachtkastje en een flink assortiment Rituals amenities; de kamers zijn af in alle facetten. Een kleine kanttekening; een kamer aan de voorzijde van het pand betekent slapen direct aan het Noordeinde. Inclusief kroegbezoekers die ’s nachts terugkeren naar huis, al dan niet met een slok op en muzikale ambities. You better be prepared.

Ontbijt in Indigo

Een van de hoogtepunten van een hotelovernachting is toch wel het ontbijt. Alles wat je thuis in de haast niet een, twee, drie voor jezelf maakt, staat in een hotel te lonken op het ontbijtbuffet. Waarom kiezen als het niet hoeft? Van verse eitjes, fruitsalades en croissants tot a la cart pancakes en smoothies. Een perfecte latte erbij en op de achtergrond wat jazzy tunes. Alle redenen om de check out nog even uit te stelen en de dag heel langzaam en lazy te beginnen.

Indigo

Ook een nachtje naar het Haagse? Check hier de website van Hotel Indigo.

Ekies All Senses Resort – Chalkidiki, Griekenland

Ekies All Senses Resort – Chalkidiki, Griekenland

Ekies All Senses Resort in Sithonia, Chalkidiki, Griekenland. Een mond vol voor een verborgen parel in een ongerept stukje Griekenland. Ver weg van het massatoerisme, gelegen in de azuurblauwe baai van Vourvourou. Een plek waar Griekse traditie hedendaags design ontmoet en waar ongedwongen relaxen hand in hand gaat met coolness pur sang.

Chalkidiki

Op ruim honderd kilometer ten zuiden van Thessaloniki, ligt Chalkidiki. Ook wel als Halkidiki geschreven. Deze landtong met drie schiereilanden kent vooral toerisme uit Griekenland, hoewel de regio steeds meer oppopt in Nederlandse reisgidsen. Vooral het schiereiland Kassandra heeft een aantal luxueuze resorts. Sithonia daarentegen is nog ongerept en staat bekend om haar witte stranden en groene naaldbomen die de kustlijn sieren.

Ekies

En die naaldbomen, die ruik je. De geur van fris groen is het eerste wat opvalt, zodra je het terrein van Ekies oprijdt. Daarna het frisse wit van de huisjes in combinatie met de kleurrijke accessoires. Sowieso is het resort -overigens een misleidende naam gezien het kleinschalige karakter van het hotel- een lust voor het oog. Licht, luchtig, transparant met altijd de glinstering van de zee op de achtergrond. Een zwembad met riante daybeds en parasols in de vorm van grote lampenkappen. Poolbar Lagus serveert er cocktails, fruitshakes of lattes. Je hoeft er je loungebed niet voor af te komen.

Liever zee dan zwembad? Ekies ligt aan het kraakheldere baaitje van Vouvourou, met ook hier weer comfortabele strandbedden. Inclusief dikke matrassen, want comfort is in het hotel het grootste goed. Strandbed zat? Dan waad je een paar meter naar de Balilook-hangmat, waar je je met je voeten in zee op een onbewoond eiland waant.

Dan de kamers. Of je nou voor de White Suite gaat -inderdaad, helemaal wit met hier en daar een gouden accent-, voor de Penthouse Suite met privé jacuzzi op het dak of voor de Family Suite met plunge pool; mooi is een understatement. Alles klopt. De serene kleuren, de CoCo-Mat matrassen, de Nespressomachine… Maar ook de standaardkamers zijn meer dan fijn en net zo fris als de grotere en luxere exemplaren.

Diner with a view

Nu is Grieks eten überhaupt geen straf, maar eten in Ekies is een feestje op zich. Allereerst de locatie. Want waar je ook eet, het is altijd met seaview. En aan het eind van de dag zelfs met bijbehorende zonsondergang. Het ene moment kies je voor een makkelijke snack op de loungebanken in de Beach Bar. Zin in een uitgebreider diner? Restaurant Bubo kookt de sterren van de Griekse hemel. Als je echt een keer wat anders wil, dan is het Treehouse restaurant dé plek waar je zijn moet. Nu is het simpele feit dat je een boomhut in mag al reden genoeg om dit te willen. Maar los daarvan word je volledig in de watten gelegd met al het goeds dat de chef te bieden heeft.

Spa The Cabana

Voel je na al deze weelde toch nog behoefte aan meer ontspanning, dan is er The Cabana. Een wit walhalla, waar luchtige gordijnen opbollen door de zeebries, terwijl sterke Griekse handen het laatste beetje spanning uit je weg masseren. Het geroezemoes van geluiden op de achtergrond sterft steeds verder weg en jij komt als herboren naar buiten. Wedden?

Kidsproof Ekies

Je hebt van die hotels die kidsproof zijn zonder overduidelijk kidsproof te zijn. Ekies is er zo een. Verscholen achter het zwembad ligt de kidsclub, waar op vaste tijden een meisje aanwezig is dat knutselt, zingt en spelletjes doet. Geen strak animatieprogramma, maar een gezellige plek waar gekeken wordt naar waar je kind zin in heeft. Iets grotere kids? Dan is het watersportprogramma een must. Suppen, zeilen, kanoën; elke dag staat er iets anders op het programma.

Eco friendly

En het allermooist van alles is, dat Ekies ontworpen en gebouwd is vanuit een eco-friendly gedachte. Er wordt gestreefd naar minimal waste en de gebruikte materialen zijn zoveel mogelijk natuurlijk. Een hotel in harmonie met het omringende landschap. Missie geslaagd.

 

Bekijk hier de website van dit heerlijke hotel.

 

Rondreis oostkust Canada & V.S.

Rondreis oostkust Canada & V.S.

Rondreizen met jonge kinderen; voor de een een piece of cake, voor de ander best spannend. Er zijn natuurlijk allerlei gradaties in avontuurlijkheid en met een beetje voorbereiding is het met kids prima te doen. In de zomer van 2018 maakten wij een rondreis door een aantal oostelijke kuststaten van Canada en Amerika en het was geweldig. Waarom? Omdat we een mooie balans hadden tussen natuur, stad en strand. Tussen rust en avontuur. En tussen ‘leuk voor de kids’ en ‘leuk voor de ouders’.

Het programma van de rondreis

Dag 1 t/m 4 – Montreal, Canada

Hotel: W Montreal

Montreal is een fijne stad, zowel voor volwassenen als voor kids. Deze Europees aandoende stad heeft een super relaxte vibe en is heel overzichtelijk. Met al het leuks wat er te doen is, zou je zo een hele week kunnen vullen. Een beetje toeristisch, maar zeker de moeite waard is de haven: Old Port. Deze langgerekte strook aan het water is een verzamelplaats van een heleboel fun voor jong en oud. Zo is er het Science Museum, een Imax Theater waar we een prachtige film zagen over onze onderwaterwereld en staat er een enorm reuzenrad. Ook is er een metershoog piratenschip, waarop kinderen kunnen klimmen.

De food markt op de pier is een must go. Foodtrucks en kraampjes verkopen lobster ravioli, pulled pork van de barbecue, organic frietjes en nog veel meer lekkers. Op de achtergrond speelt een band live muziek. Alle ingrediënten om hier je hele avond door te brengen.

Een andere geweldige eetplek is Atwater Market. Deze overdekte markthal bevindt zich net buiten het centrum en is een walhalla voor foodies. Hier vind je wat meer foodshops dan eettentjes (hoewel die er zeker ook zijn) en koop je de meest bijzondere en exclusieve producten. Vlakbij Atwater Market kan je fietsen huren bij Allo Byciclette voor een fietstochtje langs het kanaal terug richting het centrum.

Buiten de stad ligt het planetarium met daarnaast de botanische tuinen. En vooral dat laatste is wat mij betreft een van de hoogtepunten van Montreal. De enorme tuinen zijn een oase van rust tijdens een verblijf in de stad. Je loopt van de mooiste rozentuinen, via een Japans landschap (inclusief Japans theehuis) naar het bos met natuurlijke speeltuin. Overal staan bankjes om te genieten van de geluiden en geuren. Hier kan je zo een hele dag doorbrengen.

 

 

Dag 4 t/m 8 – Vermont, USA

Hotel: Moose Meadow Lodge and Treehouse
Reistijd van Montreal: 3 uur

Vermont stond al een poos op onze wish list vanwege het idyllische beeld ervan. Witte houten huizen met veranda’s, wapperende Amerikaanse vlaggen en glooiende heuvels. In het echt overtrof het deze verwachting ruimschoots. Vermont is rust, vriendelijkheid en ruimdenkendheid. Verwacht geen groot aanbod van entertainment, Vermont is grotendeels zélf het entertainment.

Nu is er natuurlijk wel het een en ander te doen. In Waterbury staat de Ben & Jerry’s fabriek. Leuk om te zien, maar rij er vooral niet voor om. Wat wel het omrijden waard is, is het stadje Burlington. De ligging aan Lake Champlain (dat zo groot is dat het wel een zee lijkt) geeft dit universiteitsstadje een super relaxte vibe. Het centrum heeft gezellige winkeltjes en aan het water zitten tientallen restaurantjes en bars. Ook is het mogelijk om verschillende watersporten te doen en een dag op het strand door te brengen.

Ook Woodstock is het bezoeken waard. Inderdaad, hét Woodstock. De hippies zijn er inmiddels uit, maar het stadje is heel charmant en barst van de leuke winkeltjes en koffiebarretjes.

Het absolute hoogtepunt van Vermont was ons verblijf in de boomhut van de Moose Meadow Lodge and Treehouse. Een unieke ervaring op een van de mooiste plekjes ter wereld. Waarom? Dat lees je hier.

Dag 8 t/m 12 – Boston, USA

Hotel: XV Beacon
Reistijd vanaf Vermont: 4 uur

Na een aantal dagen natuur, is een een verblijf in een stad altijd leuk. En zeker een stad als Boston, hoewel de temperatuur in de zomer flink kan oplopen. Toen wij er waren, was het bloedheet en moesten we zoeken naar wat er mogelijk was in de hitte. Gelukkig bleek dat aanbod meer dan voldoende. Boston Common is een prachtig park hartje Boston en heeft een grote speelvijver, inclusief enorme fontein die verkoeling biedt op hete dagen. Op z’n Amerikaans houdt een life guard de little ones in de gaten en fluit zodra ze rennen of springen. De lokale kinderen bleken duidelijk aan deze regels gewend, maar ik denk dat er voor onze kinderen zo’n vijfentwintig keer gefloten is. So be prepared.

Een ander verkoelend en indrukwekkend uitje is een whaling tour. Vanaf de haven vaar je met een supersnelle boot ongeveer anderhalf uur de Atlantische Oceaan op en dan begint het speuren. Op het moment dat de eerste walvis in de buurt van de boot opduikt, lijkt de voltallige boot stil te vallen om vervolgens uit te barsten in een ontladend gejoel en geklap. Wat een nietig gevoel om deze majestueuze dieren in het wild te zien. Zowel onze kinderen als wij zelf waren diep onder de indruk.

Dag 12 t/m 17 – Martha’s Vineyard, USA

Hotel: Summercamp, Oak Bluffs
Reistijd vanaf Boston: 4 uur

Nog een hoogtepunt tijdens onze rondreis was het verblijf op Martha’s Vineyard. Dit eiland -bekend door de film Jaws- ligt voor de kust van Cape Cod en is alleen bereikbaar per ferry. De ferry die wij namen, kwam aan in Oak Bluffs, een ietwat toeristisch oord met een hoog gehalte diner’s en pizzeria’s. Maar ook een stadje met de zogenaamde Gingerbread Cottages; lieflijke huisjes in alle denkbare pasteltinten, gebouwd voor een Methodistenkamp halverwege de 19e eeuw. Nu is het een van de meest fotogenieke plaatsen van heel Amerika.

Het hotel waar we verbleven -Summercamp- ligt aan de rand van het gebied met de Gingerbread Cottages en integreert door het frisse kleurgebruik volledig in de omgeving. Sowieso blijf je in Summercamp foto’s maken, vanwege alle super originele details en coole faciliteiten die het hotel biedt.

Martha’s Vineyard is groot, dus het loont om een auto mee te nemen of te huren. Wij huurden een open Jeep en tourden naar alle kanten van het eiland. De westpunt is het oorspronkelijk gebied van de Wampanoags; native Americans die leefden van de walvisvangst. De nazaten van deze stam vertellen vol liefde over hun voorvaderen en de tradities van hun stam.

Op de oostelijke punt vind je Chappaquiddick Island en Edgartown. En geloof me; in Edgartown wil je direct wonen. Statige houten huizen met perfect gemaaide gazons, cozy boekwinkeltjes en lunchtentjes met gezonde sapjes en salades. Edgartown is provinciechique en een heerlijke plek om te verblijven. Het is dat Summercamp zo’n leuk hotel is, maar anders zou ik zeker in dit dorp een hotel zoeken.
Overigens is het vanuit Oak Bluffs een heerlijke rit om met de fiets te doen. In ongeveer een uur fiets je langs de smalle zandstranden van de oostkust van het ene dorp naar het andere. Een uitje op zich.

Martha’s Vineyard is wat mij betreft de meest perfecte plek voor het ultieme zomervakantiegevoel in de V.S. De combi van de lange zandstranden, schitterende natuur in het binnenland en de prachtige dorpjes maken dit een van de mooiste plekken ooit.

Dag 17 t/m 20 – The Hampton’s, USA

Hotel: Montauk Gurney’s
Reistijd vanaf Martha’s Vineyard: zes uur, inclusief ferry’s

De Hampton’s; wie heeft er geen beeld bij? De plek van de rich en famous, luxe shops en verwende Amerikaanse tieners die in designer outfit hun Spring Break doorbrengen in het huis van hun beroemde ouders. Dat beeld klopt aardig. De Hampton’s zijn posh. Het Porschegehalte is er hoog en de hoeveelheid siliconenborsten ook. Maar het is niet alleen maar plastic fantastic. Er zijn ook de prachtige landgoederen met de zo typerende houten hekken, het wonderschone landschap en de kustlijn met de welbekende vuurtorens.

Het Gurney’s Hotel waar we verbleven ligt op het meest oostelijke puntje van Long Island. Een surfoord en iets anders qua sfeer dan de rest van het eiland. Wat meer laid back. Net daarboven ligt Shelter Island waarnaar je met een pontje wordt overgezet. Een oase van rust en onvoorstelbaar mooi.
De Hampton’s boden ons zon (en een beetje regen), zee en strand. Een paar dagen in de relaxmodus en een aanloopje naar New York, waar relaxen natuurlijk geen optie was.

 

Dag 20 t/m 23 – New York, USA

Hotel: The Mark
Reistijd vanaf de Hampton’s: twee uur

Tsja, New York… Waar begin je met vertellen en vooral; wanneer stop je. Wat mij betreft de meest veelzijdige stad op aarde, waar je constant het gevoel hebt iets te missen, omdat er zoveel leuks te doen is.
Onze uitvalsbasis was The Mark, waar ik ook heel lang over kan uitweiden. Dat doe ik ook, maar niet in dit artikel. Alles over hotel The Mark lees je hier.

Voordat we naar New York gingen hebben we gezocht naar een goede combi van activiteiten voor kinderen en volwassenen, jongens en meisjes. Dochterlief en ik zouden ons prima vermaken met drie dagen shoppen, maar daar dacht de andere helft van ons gezin toch anders over. Dus werd het een mix van shoppen, musea, park, show en eten.

De kidstour in het Moma is een mooi voorbeeld van ‘leuk voor alle vier’. Onder begeleiding van een gids bekijk je een aantal geselecteerde kunstwerken waar vragen over gesteld worden en waar de kinderen opdrachten bij mogen maken. Een tekening, een spelletje of iets interactiefs. Het blijft telkens weer verrassend hoe goed kinderen in staat zijn om kunst te snappen of interpreteren.

Van hetzelfde kaliber is een bezoek aan een Broadwayshow, in ons geval The Lion King. Hoewel ik geen musicalfan ben, is de Lion King wel echt heel bijzonder. Je kent de liedjes en de creativiteit waarmee de dieren worden uitgebeeld is knap.

Totaal over the top, maar hilarisch is een etentje bij sushirestaurant Ninja New York (waar ze overigens ook gewoon Mac ’n Cheese serveren). Met een kleine ninjafan in ons midden was de keuze snel gemaakt om hier heen te gaan. Ik zal niet teveel verklappen over de beleving die je opdoet als je daar eet, maar hou rekening met flink wat sensatie, glow in the dark en ninjakreten. Als je gaat, ga dan ook all the way en neem voor de kinderen het menu met werpsterren, zwaarden en hoofdbanden. Je moet maar zo denken; je krijgt er een heleboel liefde voor terug.

Om even bij te komen van de hoeveelheid aan prikkels is Central Park altijd fijn. Laat de kinderen even uitrazen in de speeltuin of geef ze een bestuurbaar bootje, terwijl je zelf een kop koffie drinkt in de schaduw van de bomen. Ga luisteren naar de verhalenverteller bij het beeld van Grimm en wandel door de dierentuin. Of plof neer op een kleedje mee, sluit je ogen en geniet na van de fantastische reis die je de afgelopen weken hebt gemaakt…

 

TIPS & TRICKS

Een paar kleine tips die je helpen deze reis zo soepel mogelijk te laten verlopen:

  • Het is erg duur om in Canada een auto te huren en die in te leveren in Amerika. Wij lieten ons daarom door een taxi de grens over zetten naar Burlington en huurden vanaf daar een auto tot aan New York.
  • Zorg dat je alle visa gekocht en in orde hebt als je van Canada naar Amerika gaat. De aanschaf van een elektronisch visum (ESTA) is niet verplicht, maar wel aan te raden. Dit scheelt een heleboel tijd bij de super strenge grensovergang.
  • Als je je auto mee wil nemen naar Martha’s Vineyard; reserveer de ferry lang van te voren. Als passagier kom je makkelijk mee, maar voor auto’s zijn beperkte plekken.
  • Je kan de route naar de Hampton’s verkorten door een ferry te nemen, maar ook dan is het raadzaam om deze vroeg te reserveren.
  • Eet kreeft, heel veel en heel vaak. Het is nergens zo lekker en goedkoop als in de Amerikaanse kustplaatsen!

 

 

 

Hotel The Mark – New York, U.S.A.

Hotel The Mark – New York, U.S.A.

Je hebt hotels en hotéls. The Mark is er eentje in de buitencategorie. Een plek waar je voor altijd wil blijven omdat het zo mooi is. En omdat iedereen er zo aardig is. En omdat het in New York is. Hartje New York. En dat alleen is al is reden genoeg om nooit meer weg te willen.

The Mark

Hoe kies je een hotel uit als je naar New York gaat? De keuze is overweldigend, elke wijk heeft wat leuks en de keuzemogelijkheid is groot. Toch sprong The Mark er al vrij snel uit toen we op zoek gingen naar een hotel in New York om onze drieweekse rondreis door een aantal oostelijke staten van de V.S. en Canada in stijl af te sluiten. Of het nu kwam door de Garance Dore-achtige illustraties op de website of juist door de zwart-wit gestylde kamers; de keuze was snel gemaakt.

Central Park

Gelegen op 77th street ter hoogte van Madison Avenue is The Mark de perfecte uitvalsbasis om alle hoeken van de stad te verkennen. Hoewel er een auto ter beschikking staat om je op elke willekeurige plek down town af te zetten, is het veel leuker om de hotelriksja te nemen. Uiteraard een perfect gestylde variant in de herkenbare zwart-wit streep.

Central Park ligt aan de overkant van de straat, waardoor het voelt alsof het hotel over z’n eigen achtertuin beschikt. Bestel een ‘The Mark Picnicmand’, gevuld met luxe hapjes, neem een kleedje mee en onttrek je even aan de drukte van de stad. Uitgegeten? In het botenhuis naast de vijver vind je een The Mark zeilbootje, alleen beschikbaar voor hotelgasten.

Kamers, suites en een heleboel extra

De kamers en suites zijn prachtig. Stuk voor stuk. Alle details kloppen; de zwart-witte badkamervloer, de illustraties op de shampooflesjes en de wigwam om te spelen op de kinderkamer. Nog veel belangrijker dan deze uiterlijkheden is het personeel, dat je direct bij naam noemt en altijd in is voor een praatje. Of voor een twee-tegen-een-ninjagevecht in ons geval.

Wat je niet mag overslaan is het ontbijt in het restaurant. Geen stampvol buffet, maar een a la carte menu met cold pressed juices, home made granola’s en blue berry panckes. Onder andere. Zin in iets anders? Geen probleem; het personeel regelt het voor je.

Waar zit het hem nou in, de kracht van The Mark? Ik denk het feit dat alles klopt, zonder dat het over the top voelt. De moeiteloosheid die er hangt, het grapje door de conciërge, het hotdogkraampje voor de deur, uiteraard in zwart-witte streep. Het zijn de ogenschijnlijk kleine dingen die ervoor zorgen dat wij in New York alleen nog maar hier willen slapen.

 

 

Alles weten over The Mark, New York? Klik hier voor de website.

 

Moose Meadow Lodge & Treehouse – Vermont, U.S.A.

Moose Meadow Lodge & Treehouse – Vermont, U.S.A.

Stel je eens voor: je wordt wakker van tsjilpende vogels en kwakende kikkers. Je ademt diep in en ruikt de verfrissende geur van bomen en varens. Slaapdronken loop je op blote voeten de trap af en stap je naar buiten. De ochtendzon schijnt haar eerste stralen tussen de bomen door. Je neemt een aanloop en duikt in het spiegelgladde water van je eigen zwemvijver. Konijnen zijn je enige toeschouwer en kijken nieuwsgierig vanuit de struiken. De dag kan beginnen.

Moose Meadow Lodge & Treehouse

Een scene uit een romantische Hollywoordfilm? Nope. Een waargebeurd verhaal uit onze reis door de oostelijke staten van de Verenigde Staten en Canada. In onze zoektocht naar een mooie accommodatie in Vermont stuitten we op de Moose Meadow Lodge & Treehouse. Vooral het woord treehouse maakte nieuwsgierig en verleidde ons direct dit hotel te boeken. En onze nieuwsgierigheid werd meer dan rijkelijk beloond. Slapen in een boomhut midden in het groen is bucketlist material.

De lodge bestaat uit vier gastenkamers en een boomhut. De gastenkamers bevinden zich in het hoofdgebouw, waar ook een grote keuken en woonkamer zijn. En de heren des huizes; Willie en Greg. Greg staat bij ontvangst letterlijk met open armen klaar voor een dikke Amerikaanse hug met als gevolg dat je je binnen één tel thuis voelt én hem als nieuwe BFF wil. Na een carrière in de zakenwereld heeft Greg het roer omgegooid en is de lodge een paar jaar terug gestart. Samen met Willie -professioneel violist en Gregs levenspartner- heeft hij één missie: zorgen dat je een geweldig verblijf hebt. En die missie volbrengen ze meer dan ruimschoots.

Treehouse

Op een paar minuten lopen achter de lodge staat verscholen in het groen de boomhut. Zelfgebouwd, twee verdiepingen hoog en met het mooiste uitzicht denkbaar. Op de eerste verdieping bevindt zich de woonkamer, die dankzij twee opklapbare stretchers ook fungeert als slaapkamer voor de kinderen. Boven in de boomtoppen is de ouderslaapkamer. Douchen doe je buiten op het terras. Misschien even slikken, maar als je eenmaal achter het douchegordijn staat met uitzicht op een stralende sterrenhemel, verlang je geen seconde meer naar de luxe van een normale badkamer.

De allergrootste troef van de boomhut is toch wel het omringende terrein. De privé zwemvijver met steiger, de hangmat tussen de bomen, het romantische schommelbankje aan de bosrand… Het nodigt allemaal uit tot vertragen en onthaasten. Terwijl de kinderen op hun buik op de steiger liggen om visjes te spotten, heb jij tijd voor een boek. Of voor misschien wel even helemaal niks.

Hiken op eigen terrein

Mocht je wel zin hebben in wat meer actie; het terrein is zo groot dat het een eigen hike trail heeft. Het pad loopt door een bos van esdoornen (waaruit Maple Syrup getapt wordt) naar de Sky Lodge; een uitkijkpunt boven op de heuvel. Wij liepen de hike direct na het opstaan; schoenen onder de pyjama’s aan en gaan. Een pittige klim, maar het uitzicht is fenomenaal. Wanneer je de vallei onder je ziet, gehuld in nevelen, terwijl de ochtendzon deze probeert op te lossen, realiseer je je dat er weinig plekken op aarde zo mooi zijn als dit kleine paradijsje weggestopt in de bossen van het prachtige Vermont.

Na de ochtendhike schuif je aan bij het ontbijt in de lodge. Willie en Greg bakken eitjes, pannenkoeken, wentelteefjes, zorgen voor vers fruit en voorzien je van tips over al het leuks in de omgeving. Want Vermont is niet alleen mooi, maar ook verrassend veelzijdig…

 

 

 

Ook naar de Moose Meadow Lodge & Treehouse? www.moosemeadowlodge.net

Summercamp – Martha’s Vineyard, U.S.A.

Summercamp – Martha’s Vineyard, U.S.A.

Instaproof, een beetje een vreemde eend, maar vooral supercool. Het Summercamp Hotel op Martha’s Vineyard is de hotspot van het eiland. Gelegen in de haven van Oak Bluffs, een van de stadjes waar de ferry’s vanaf het vasteland arriveren. Aan de voorzijde zicht op de witte zeiljachten in het glinsterend blauwe water, aan de achterkant op de pastelkleurige Gingerbread Cottages.

Summer Camp

Zodra je de lobby binnenloopt zie je licht, frisheid en vrolijkheid. Zeeblauw en diverse tinten geel zorgen voor een instant vakantiegevoel. Voor de ramen hangen witte hangstoelen met zicht op de haven. Op de grote veranda staan schommelstoelen en loungebanken die uitnodigen om de hele dag te blijven relaxen en genieten van het uitzicht. Niet doen, er is zoveel moois te zien op dit eiland.

Fun is een van de belangrijkste peilers van het hotel. Bevrijd je innerlijke kind in de game room en stort je op een potje Twister of tafeltennis. Op een hoogglanswitte tafeltennistafel met knalgele batjes. Dat dan weer wel.

In de Camp Canteen staat de hele dag gratis koffie, thee en warme choco voor je klaar. Bij de bar koop je ’s ochtends je yoghurt met granola. Snacktrek? Ga voor de good old Cracker Jacks. Lekker retro, heel erg Amerikaans.
Er is geen restaurant in Summercamp. Maar de juicebar ligt naast het hotel en als je de hoek om slaat, vind je talloze restaurants en barretjes.

Kamers en suites

Kamers en suites zijn er in alle maten en voor ieders budget. Een ding hebben ze gemeen; ze zijn allemaal even mooi. Frisse houten vloeren, de inrichting in blauw en wit en leuke details zoals een Tivolispeler naast je bed. Vraag bij het boeken om een kamer met balkon of dakterras. Niks fijner dan daar neer te ploffen als de zon ondergaat en de lampjes in de haven een voor een aanspringen.

Omdat het pand historisch is zijn de trappen smal en kronkelen ze door het hotel. Super charmant, maar niet heel handig met buggy’s of rolstoelen. Een puntje om rekening mee te houden wanneer je overweegt om dit hotel te boeken.

Martha’s Vineyard

Martha’s Vineyard was een van de grootste verrassingen tijdens de rondreis die we maakten door een aantal oostelijke staten van Canada en Amerika. Groter dan gedacht, mooier dan gedacht en nóg leuker dan gedacht. Waarom? Dat lees je in het artikel over onze rondreis.

 

 

Ook naar dit bijzondere hotel? Bekijk hier de website van Summercamp.

 

 

 

Gurney’s Montauk Resort – Hampton’s, U.S.A.

Gurney’s Montauk Resort – Hampton’s, U.S.A.

Gurney’s -voluit Gurney’s Montauk Resort & Seawater Spa- is alles wat je van een high end Hampton’s hotel verwacht; luxe, personeel dat het vuur uit z’n sloffen loopt en een overvloed aan faciliteiten en services. Een plek om je in de watten te laten leggen en te genieten aan het hagelwitte zandstrand van Long Island’s kustlijn.

Gurney’s indoor

Een verblijf in Gurney’s kan je doorbrengen in een van de 146 kamer, suites of cottages. De cottages hebben een groot terras en liggen direct aan het strand. Naar goed Amerikaans gebruik is alles groot en zo ook de kamers. Heel fijn is de keuken die erin zit. Soms is het lekker om eens even een avond niet uit eten te gaan, maar om in je kloffie een simpel hapje te eten.
Maar -eerlijk is eerlijk- op vakantie kook ik liever niet dan wel. En dan zit je goed in Gurney’s; je kan de hele dag door eten in een van de vijf bars en restaurants. Van Amerikaans comfort food tot Italiaans sea food. Het is allemaal even lekker. Favoriet is Corso Coffee, waar niet alleen lekkere bonenkoffie te krijgen is, maar ook gezonde sapjes, salades en vers bereide broodjes.

Gurney’s actief

Hoewel een dag relaxen op een strandbed natuurlijk helemaal niet verkeerd is, kan je ook lekker actief bezig zijn. Er is een binnen- en buitenzwembad, een grote fitnessruimte en een compleet aanbod van allerlei yoga-, dans- en pilateslessen. Voor de echte sportievelingen is er de mogelijkheid om golfsurflessen te volgen op het strand voor het hotel. En geloof me; dat is niet voor de faint-hearted. De stroming voor de kust is sterk en de golven zijn hoog. Montauk is niet voor niets surfers paradise.

Gurney’s is een fijne combinatie met een bezoek aan New York. Op slechts een paar uur rijden sta je downtown Big Apple. Voor ons waren de Hampton’s de op een na laatste stop tijdens onze rondreis door de V.S. en Canada.

 

Ook een paar dagen relaxen bij Gurney’s? Klik hier om een kijkje te nemen op hun website.

 

Puradies – Oostenrijk

Puradies – Oostenrijk

De uitdaging van een gezinsvakantie is de balans vinden tussen ‘leuk voor kinderen’ en ‘leuk voor de ouders’. Voor je kroost is het fijn als er iets van vertier is en voor jou als ouder is het prettig wanneer je je zorgvuldig gespaarde vakantiedagen niet hoeft door te brengen in ruimtes met schreeuwende primaire kleuren en rondslingerend speelgoed. Daarom is het fijn dat er hotels zoals Puradies zijn.

Puradies aan de piste

Nu is het natuurlijk zo dat tijdens een skivakantie het vermaak zich grotendeels buiten in de sneeuw afspeelt. Maar niks is fijner om na een dag skiën te relaxen in een mooi hotel, terwijl de kinderen zichzelf vermaken. Puradies staat daarom bij ons al een poosje met stip op een als family proof skihotel.
Het hotel ligt direct aan de piste, waardoor je geen auto nodig hebt. Vanuit de locker room ski je zo richting gondel en skiklasjes. Overigens is het wel zo dat dat kleine stukje een rode piste is. Dus voor de beginnende skiër is dat wellicht wat ambitieus. Maar geen nood; het hotel heeft een busje dat je in enkele minuten kosteloos naar de gondel brengt.

Chalets, suites en kamers

De keuze tussen verschillende accommodaties in Puradies is enorm. Van typisch Oostenrijkse familiekamers tot luxe suites en ruime chalets. Voor ons gezin van vier kiezen wij altijd voor de Premium Suite; een mooie lichte kamer met apart slaapgedeelte voor de kinderen. Maar mocht je behoefte hebben aan iets meer ruimte en bewegingsvrijheid, dan zijn de chalets ideaal. Gelegen vlak voor de ingang van het hotel en geschikt voor twee, vier of zes personen. Alle chalets hebben een eigen kitchenette, dus als je een avond geen zin hebt in gezelschap, is het mogelijk om zelf te koken. Toch liever niet koken na het skiën? Wanneer je een chalet huurt, dan zijn alle hotelfaciliteiten gewoon inbegrepen.

Faciliteiten van Puradies

En die faciliteiten zijn meer dan prettig. Zoals in de meeste Oostenrijkse hotels is het ontbijt goed. Verse knapperige broden, hausgemachte jam, kakelverse eieren en healthy sapjes voor een goed begin van de dag. Veel producten zijn organic en komen van de eigen boerderij. ’s Avonds is er voor een kids een eigen buffet met volop keuze en worden de volwassenen gepamperd met een viergangendiner. Daarna nog zin in een drankje? De Freiraum Bar is super hip en heeft cocktails waarvan je niet wist dat ze bestonden.

De meer dan 1000 m2 tellende Alpine Spa van Puradies is een prima afsluiting van een dag skiën. Met vier verschillende sauna’s en een divers aanbod aan massages en beautybehandelingen kom je hier je tijd wel door. Toch liever wat meer actie? Het hotel heeft een bescheiden fitnessruimte en biedt custum made yogalessen aan.

Ook kinderen komen niks te kort qua vermaak. In de kelder van het hotel is een enorme speelkamer met klimmuur, tafelvoetbal, knutselspullen en spellen. Overdag is er een oppas aanwezig waar je je kinderen kunt achterlaten, terwijl jij de pistes in de omgeving trotseert.

Het skigebied

Het hotel is gelegen in het familiedorp Leogang. Hier geen stampende après ski, maar een gemoedelijk plaatsje met wat restaurants en winkeltjes. Leogang is onderdeel van het grote skigebied Saalbach – Hinterglemm – Leogang – Fieberbrunn met in totaal 270 kilometer aan piste. Zowel beginnende als gevorderde skiërs kunnen hier hun hart ophalen. Het fijne van Leogang is dat het er -in tegenstelling tot veel andere dorpen- nog behoorlijk rustig is, ook in de schoolvakanties. Dus geen ellenlange rijen bij de liften en geen overvolle pistes. En fijn voor de kids: de meeste skiklasjes zijn Nederlandstalig.

Wil je naar dit fijne skigebied, maar zit je liever in het buzzy Hinterglemm? Dan is hotel Wiesergut een super de luxe optie om te verblijven. Of toch eens een keer iets anders dan Oostenrijk? Copperhill Mountain Lodge in Zweden zal je gegarandeerd verrassen.

 

Ja, naar Puradies zou ik ook wel een keer heen willen gaan!

 

 

Hotel Jakarta – Amsterdam

Hotel Jakarta – Amsterdam

Hip Amsterdam meets de Tropen; dat is hotel Jakarta. Achter het Centraal Station, op de plek waar vroeger de lijndienst naar Jakarta vertrok, bevindt zich nu een ecofriendly hotel met fenomenaal uitzicht over het IJ. De perfecte uitvalsbasis voor een city- of businesstrip naar onze hoofdstad.

Eten in Jakarta

Het hotel heeft haar naam niet alleen te danken aan de rijke historie van de locatie. Het ademt Indonesië en een overnachting is een behoorlijk tropische ervaring. Zo is er in samenwerking met de Hortus Botanicus over de gehele breedte van het hotel een subtropische tuin aangelegd. De enorme palmen zijn een absolute eyecatcher. Houten loopbruggen lopen dwars door de tuin heen. Als je niet beter zou weten, zou je je direct in de Tropen wanen. Ik bezocht hotel Jakarta samen met mijn kleuterzoontje en deze botanische tuin was absoluut een highlight.

En dan is er natuurlijk het eten. Café Jakarta serveert traditionele Indonesische gerechten met moderne twist in het super stylish restaurant. Van een uitgebreide rijsttafel, zeebaars in bananenblad tot een simpel maar smaakvolle wortel-gembersoep met citroengras en kokosschuim. Het is moeilijk kiezen. Daarna nog zin een borrel? Skybar Malabar is gelegen op de bovenste verdieping van het hotel. Bestel een cocktail of een van de vele soorten gin tonics en vergaap je aan de skyline van Amsterdam.

Slapen in Jakarta

Los van al het zalige eten is een beetje een fijne kamer ook een must. Hoewel alle -ook weer Aziatisch gestylde- kamers mooi zijn, is het een aanrader om voor een van de suites te gaan. Deze liggen in de glazen punt van het hotel, waardoor je een panorma-uitzicht hebt over het IJ. Kleine en grote boten varen aan alle kanten om je heen, maar echt spectaculair is het wanneer een van de enorme cruiseschepen vlak voor je neus aanmeert. Mijn kleuter zat met twee handjes en z’n neus tegen het raam geplakt en was zwaar onder de indruk. En eerlijk is eerlijk… ik ook.

Wanneer je dan eindelijk aan slapen toekomt: Selamat tidur, oftewel slaap lekker!

 

Meer weten? Hier vind je de link naar hotel Jakarta.

 

Copperhill Mountain Lodge – Zweden

Copperhill Mountain Lodge – Zweden

Nu het wintersportseizoen is aangebroken, reizen we en masse af richting Oostenrijk, Zwitserland, Italië en Frankrijk. Maar mocht je een keer iets anders willen, dan is Zweden een geweldige bestemming. Geen rijen voor de lift, adembenemende natuur en lege pistes. En niet te vergeten; luxe hotels met die o zo fijne Scandinavian Look. Copperhill Mountain Lodge is een plek waar het allemaal samenkomt.

Copperhill Mountain Lodge

Je moet er even wat voor over hebben om er te komen; een vlucht naar Trondheim en dan nog twee uur in de auto. Maar zodra je de witte sprookjeswereld van Åre binnenrijdt weet je dat het de reis waard was. Houten huizen ingeklemd in een dik pak maagdelijk witte sneeuw. Vriendelijke blauwe en rode pistes, waarop een handjevol skiërs kalm afdaalt. En last but not least; Copperhill Mountain Lodge.

Dit in 2008 gebouwde hotel dankt zijn naam aan de voormalige kopermijn in het gebied en de metershoge koperen wand in de lobby van het verder volledig houten hotel. Niet alleen contrasteren de gebruikte materialen, maar ook de sfeer. Het hotel is design en spot on, maar ook supergezellig en heel familievriendelijk. De kamers -allemaal vernoemd naar grondstoffen zoals zilver, brons en magnesium- zijn te boeken voor twee tot en met acht personen. De grotere kamers hebben een kitchenette en een knusse zithoek. En zoals in de meeste Scandinavische hotels zijn de bedden voorzien van dekmatras en dikke dekbedden, waardoor je eigenlijk gewoon in je bed wil blijven.

Åre

Maar in je bed blijven is in dit geval zonde. Heel zonde. Want het gebied rondom Åre is onvoorstelbaar mooi. Tijdens ons bezoek was het zonnig en koud. Zo koud dat de vochtdeeltjes in de lucht bevroren, waardoor deze gevuld was met superkleine glinsteren kristallen. Het was Frozen, maar dan in het echt. Vanuit de skiroom in het hotel ski je zo de piste op, die nagenoeg leeg is. Hoewel de pistes wat minder uitdagend zijn dan die in de Alpen, bestaat het gebied toch uit zo’n honderd kilometer aan afdalingen. De 31 liften zorgen ervoor dat het hele gebied goed verbonden is.

Mocht je iets anders willen doen dan skiën, dan heeft Åre een heleboel moois te bieden. Een absolute must is de hondensledetocht door het Zweedse landschap. Ingepakt in dikke dekens word je voortgetrokken door husky’s, terwijl de natuur steeds meer verstilt en je de bewoonde wereld achter je laat. Het enige wat je hoort is het glijden van de slede en zo nu en dan een Huskyblaf. Onvergetelijk.

Copperhill Food

Terug in het hotel wacht na een dag in de schone buitenlucht vooral heel veel comfort. Van de verwarmde lockers waar je je skikleding en -schoenen kan achterlaten tot het restaurant, waar gekookt wordt met zoveel mogelijk lokale en eerlijke producten. Meer zin in een makkelijke snack? Plof neer in de bar en bestel een home made hamburger met een Winter Mule: een brandy met appel, kaneel en rozijnen. Wedden dat je zo weer warm bent? Zin in nog meer ontspanning? Boek een van de vele spabehandelingen of duik het zwembad-met-pisteview in. Om daarna heel lang en heel lekker te slapen…

 

Ook naar Copperhill? https://copperhill.se/en/

Liever toch gewoon in Oostenrijk skiën? Lees hier over hét designskihotel van Oostenrijk.

Vakantievilla Curacao Exclusief

Vakantievilla Curacao Exclusief

Hoe lekker is een zonvakantie in onze natte en druilerige winter? Als de dagen kort zijn en de regen tegen de ramen klettert, is het idee van witte zandstranden en wuivende palmen oh zo verleidelijk. Curacao is dan een altijd-goed-bestemming. Niet alleen vanwege de tropische temperaturen en het gemak van Nederlands kunnen praten, maar ook vanwege het feit dat er talloze mooie accommodaties zijn. Curacao Exclusief biedt superdeluxe vakantiehuizen aan in onder andere Boca Gentil, naast het strand van Jan Thiel.

Curacao Exclusief

Hoewel een hotel veel voordelen biedt, is het soms prettig om in een vakantiehuis te verblijven. Zeker als je vakantie viert met jonge kinderen. Maar dan wel graag een villa met alles erop en eraan. Wij bezochten Curacao met baby en peuter. Waar baby twee keer per dag sliep, deed peuter een lange middagslaap. En nee, dit was niet op elkaar af te stemmen. En nee, mijn kinderen weigerden in alle toonaarden om op een andere plek dan een bed te slapen. Een uitgebreid dagje strand zat er destijds niet in. Maar hoe fijn was dus het eigen huis met zwembad!

Terwijl zij beurtelings sliepen, lagen wij te relaxen aan onze private pool. Eten deden we aan de lange witte designtafel op het terras, vanaf waar we uitkeken over zee. Geen gedoe met peuterdriftbuien in restaurants, maar lekker zelf kokkerellen op de barbecue in de tuin. Geen zin om te koken, maar wel zin om in de villa te blijven? Curacao Exclusief regelt een kok aan huis. Echt waar.

Wat ik een voorwaarde vind bij het boeken van een vakantiehuis, is dat het er fris en modern uitziet. Geen bruine tegeltjes en vitrage, maar graag een beetje aandacht voor het interieur. En wat dat betreft kan er een dikke vink gezet worden. Werkelijk alles is mooi: van de design hangstoelen aan het zwembad tot de Vitra eetkamerstoelen en de Moooi lampen binnen. Veel wit, veel fris. Zoals ik het graag heb.

Jan Thiel

Op een paar minuutjes lopen ligt het strand van Jan Thiel, Deze toeristische plek heeft relaxte beachclubs en veel fijne restaurants. Zanzibar was onze absolute favoriet. Lekker aan een picknicktafel met je voeten in het zand kreeft van de barbecue eten, met de allermooiste zonsondergang als sfeermaker. Ontspannen muziekje erbij en geloof me; de avonden kunnen niet lang genoeg duren.

Curacao is heel easy te doen met jonge kinderen. Lekker warm, relaxed en gewoon communiceren in het Nederlands. Goed nieuws voor degenen die zoveel mogelijk thuis zoeken op vakantie: de Albert Heijn zit op vijf minuutjes lopen van de villa. Gevuld blauw tasje mee, koelkast vullen en gewoon weer cocoonen in de villa. Er zijn slechtere vakanties denkbaar…

Meer weten: https://www.curacao-exclusief.nl/

Rosewood – Londen

Rosewood – Londen

Wanneer je een citytrip naar Londen boekt en op zoek gaat naar een fijn hotel, is het moeilijk om niet verdwaald te raken in de enorme hoeveelheid aan mogelijkheden. Alleen al de wijk waar je wil slapen; hip Shoreditch, Westend voor de theaterlovers of toch liever dicht bij alle toeristenhotspots in The City? En wil je een designhotel of zoek je juist Britse gezelligheid? Name it. Gelukkig is het Rosewood Hotel een plek waar je (bijna) al je wensen ineen ziet.

Rosewood London

Dit vijfsterrenhotel is gelegen in het hart van Londen vlakbij het British Museum. Wanneer je vanaf de drukke High Holborn onder de toegangspoort door rijdt, stap je een andere wereld in. Edwardiaans, chique, groots, zowel letterlijk als figuurlijk. De imposante hal met glanzende zwart wit gestreepte vloer laat de enorme schilderijen aan de wanden nog beter uitkomen. Een statige ‘Downton Abbeytrap’ leidt naar verdiepingen met ruime hotelkamers en suites, met ook hier weer de zwart-wit gestreepte signature vloeren. So far so good, maar het is niet alleen maar chique. Rosewood weet te verrassen. De vollières met bontgekleurde vogels halverwege elke trap, het uitgebreide ontbijt met super gezonde sapjes en de Art Afternoon Tea, waar je op Pop Art en Kubisme geïnspireerde taartjes eet, zijn slechts enkele voorbeelden van onverwachte momenten die je verblijf net dat extra geven.

Kidsproof Rosewood

En juist de anders-dan-anders faciliteiten maken Rosewood heel kidsproof. De te lieve hotelhond is bij elk kind een succes.Geen idee of hij net zo is opgevoed als een gemiddeld Brits kostschoolkind, maar het beest laat zich ongegeneerd knuffelen en aaien.
Ook aan mini badjasjes en de juiste maat badslippers zijn gedacht. Want inderdaad; kids zijn welkom in de spa. Moeder en dochter kunnen gemoedelijk zij aan zij genieten van een massage en ook voor vader en zoon staat er een chill out massage op het spamenu.

Kidsproof Londen

Sowieso is Londen een geweldige stad om met kinderen van alle leeftijden te bezoeken. Er is zo ontzettend veel te doen; van musea en marktjes tot alle grote toeristische bezienswaardigheden. Shoreditch is momenteel the place to be. Hip, upcoming en gewoon zo ontzettend leuk. Kinderen kijken hun ogen uit in Old Spitalfields Market; een enorme overdekte markthal gevuld met unieke en originele kraampjes. De pret a portea,in The Berkeley is ook een vinkje op de bucketlist waard. De taartjes en koekjes zijn gebaseerd op de laatste catwalktrends en zijn behalve oogstrelend ook minstens zo tongstrelend.

Anyway, Londen has it all. Voor jezelf én voor de kids….

Meer weten: https://www.rosewoodhotels.com/en/london

Landgoed de Holtweijde

Landgoed de Holtweijde

Vlakbij de Duitse grens ligt verscholen in de bossen Landgoed de Holtweijde. Een karakteristieke en gemoedelijke plek waar lokale oudjes en hippe jonge gezinnen moeiteloos samen komen. Waar je je enerzijds in een oude Saksische boerderij waant en anderzijds je ogen uitkijkt in perfect gestylde cottages.

Holtweijde met Kids

De ultieme accommodatie wanneer je met kinderen op pad bent, is wat mij betreft het comfort van een eigen huisje in combinatie met de luxe van hotelfaciliteiten, zoals ontbijtbuffet, room service en zwembad. Wel je eigen ruimte waar je met elkaar een spelletje kan doen of waar de kids even ongegeneerd televisie kunnen kijken (en jij dus een boek kan lezen), maar niet hoeven koken als je daar geen zin in hebt. De Holtweijde biedt deze mogelijkheid. Op loopafstand van het hotel liggen zes in 2018 gerenoveerde cottages. Amsterdams blauw op de muren, Portugese tegeltjes in de badkamer en in de ouderslaapkamer een muurbreed behang met bosprint voor het ultieme buitenlevengevoel. Op koude herfst- en winterdagen zorgt de houtkachel ervoor dat je eigenlijk het liefst binnen wil blijven. Relaxen op de bank en af en toe een blik door de glazen pui werpen om te checken of je in het aangelegen weiland een ree ziet lopen.

Nagellakken voor minidames

Maar mocht je toch zin hebben in wat actie, dan is er keuze genoeg. Kidsfavoriet nummer één: het zwembad. Geen overvol tropisch zwemparadijs, maar een prima bad mét jacuzzi. In het hotel bevindt zich ook een speelkamer waar de kinderen films kunnen kijken, spelen en knutselen. Te leuk is de optie voor een gratis nagelbehandeling in de spa voor de kleine dames. Op zaterdagochtend kunnen zij kosteloos hun nageltjes laten lakken. Wel tijdig reserveren, toen wij er waren was het al volgeboekt.Ook buiten is er genoeg te doen: er is een speelveld met grote trampoline en schommel en de tennisbanen zijn het hele jaar door te gebruiken. Golfliefhebber? Het hotel heeft een eigen pitch en putting green en vanaf de driving range sla je zo de ballen het weiland in.

Tijdens de schoolvakanties organiseert de Holtweijde nog veel meer leuks. Zo kan je kroost koekjes bakken en gaat het hotel op kidstour naar de naastgelegen Cosmos sterrenwacht. Deze sterrenwacht staat op een van de donkerste plekken van Nederland en heeft een eigen planetarium. Door de enorme telescopen op het dak bekijk je de Maan of Mars.

Holtweijde zonder Kids

Maar ook zonder kinderen is de Holtweijde een aanrader. Boek een Wellness arrangement en geniet van een lichaamsmassage en een facial. Relax in de sauna en het Turkse stoombad en dinneer daarna uitgebreid in restaurant ’t Spieck. Alles is even lekker en vers. ’s Ochtends geen zin om te haasten? No problem, een late check out is op aanvraag mogelijk. Je komt gegarandeerd opgeladen thuis.

Meer weten: www.holtweijde.nl/nl/

Detoxweekend Lighthouse Works

Detoxweekend Lighthouse Works

Werk, gezin, vriendinnen, familie en sportclubs; fijn dat ze er zijn, maar ze timmeren de agenda flink dicht. Je rent van hot naar her en de weken denderen in sneltreinvaart voorbij. Daarom is het zo nu en dan fijn om de rem eens flink in te trappen. Hoe? Door een paar dagen alleen op stap te gaan.

Lighthouse Works

Voor veel mensen is een weekend (of langer) alleen op pad gaan best een drempel. Maar als het je ergens makkelijk wordt gemaakt, is het bij Lighthouse Works. Ik heb zelf een aantal keer een detoxweekend bij ze geboekt en het was elke keer heel easy. De meeste mensen komen alleen, dus als je er behoefte aan hebt, vind je zo aansluiting. Bovendien zijn de groepen redelijk groot, waardoor er altijd wel mensen bijzitten met wie je klikt. Het mooie is dat een deel van de deelnemers wel behoefte heeft aan contact, terwijl het andere deel juist rust zoekt. Ik behoor tot die laatste groep. Juist omdat het dagelijks leven al zoveel van je vraagt op sociaal gebied, vind ik het heerlijk om tijdens zo’n weekend juist even niet te socializen.

Het programma

Het credo tijdens de weekenden van Lighthouse Works is dat niets moet en alles mag. Twee keer per dag meedoen aan de yogalessen? Meer dan welkom. Liever met een boek of Netflixserie op je hotelkamer? Ook prima. Niemand die er iets van vindt.
Waar wel iedereen aanwezig is, is bij de vier sapmomenten gedurende de dag. Want ja, je hebt best wel honger. Ik ga zelf daarom altijd voor de milde detox, waar je naast sap ook wat kleine biologische hapjes krijgt. Het is elke keer weer bijzonder om te merken hoe ontzettend lekker alles smaakt als je niet zoveel te eten krijgt. Je smaakpapillen lijken op scherp te staan en een rijstewafel met groentespread en alfalfa smaken op zo’n moment als haute cuisine.

Hoewel het detoxen de basis is van het weekend, worden er daarnaast allerlei andere activiteiten aangeboden. En ook hier geldt weer: alleen als je zin hebt. Zo staat er een stiltewandeling op het programma. In het begin best een beetje onwennig, want hoe vaak wandel je nou met anderen zonder gezellig te babbelen? Maar uiteindelijk is het zo fijn. Pas als je stil bent, hoor je hoeveel geluiden er in het bos zijn en hoe rijk onze natuur eigenlijk is. Pas als je stil bent, voel je hoe het echt met je gaat. Ook kan je verschillende massages bijboeken. Doen. De Indiase hoofdmassage is goddelijk.

Locatie

De detoxweekenden worden op verschillende locaties in Nederland aangeboden. Ik ging zelf naar een hotel Ermelo, midden in de Veluwse bossen. Hoewel het hotel niet heel knus is, heeft het wel fijne faciliteiten zoals zwembad, sauna en gym. Sinds kort biedt Lighthouse Works ook retreats aan in een luxe boerderij aan het water in Friesland, op een wijndomein in Limburg en in zonnige oorden in Zuid-Europa zoals Griekenland en Spanje. Die laatste twee opties zijn per direct op mijn wensenlijst gezet.

 

Photocredit: Lighthouse Works

Meer info: https://www.lighthouseworks.nl/

Hotel Wiesergut – Oostenrijk

Hotel Wiesergut – Oostenrijk

Skiën in Oostenrijk heb ik lang geassocieerd met geblokte gordijnen en met hout betimmerde muren. Knus, dat zeker. Verre van stylish, dat wel. Totdat ik Hotel Wiesergut ontdekte. Een super de luxe skihotel in Hinterglemm, direct gelegen aan de piste en met een spa waar je niet meer uit wil komen. En dan het restaurant. Vergeet schnitzel en bratwurst. Vers, lokaal en verantwoord it is. Althans, het merendeel van de kaart. Warme choco met rum kan gelukkig ook.

Wiesergut skihotel

Hoewel je in hotel Wiesergut het hele jaar door terecht kan, ben ik er alleen in de winter geweest. Het hotel ligt aan de rand van het buzzy Hinterglemm, wat onderdeel is van het grote skigebied Saalbach-Hinterglemm-Leogang-Fieberbrunn. Wat ik een grote plus vind, is het ski-in ski-out principe. Je skiet zo vanaf de piste het hotel in, waar je je spullen kan achterlaten in de verwarmde lockers.

Als je -net als ik- niet een super fanatieke skiër bent, zijn er heel veel redenen te bedenken om in het hotel te blijven. Sowieso het eten. Als breakfast lover kan ik mijn hart ophalen in Wiesergut. De knapperige broden, verse sapjes, home made jam’s… Laat ik het zo zeggen; een paar uur skiën is na de maaltijden hier geen overbodige luxe. Ook de spa is een heel geldig excuus om de ski’s in de locker te laten. De behandelingen zijn stuk voor stuk een aanrader. En wanneer je ligt te dobberen in het roestvrijstalen zwembad, lijkt het door de grote glazen ramen net alsof je op de berg staat. Telt ook als wintersport toch?

Susanne Kaufmann

Ook de kamers zijn meer dan mooi. Wij sliepen in de Garden Suite; een riante ruimte met glazen ramen rondom. Als je geen zin hebt om de kou te trotseren om plaats te nemen in de stomende jacuzzi buiten op het terras, is het binnen ook niet verkeerd. Vanuit het vrijstaande bad kijk je uit over de piste, terwijl je je inzeept met de producten van Susanne Kaufmann. Dit Oostenrijkse cosmeticamerk gebruikt voornamelijk planten uit de Alpen, die bekend staan om hun heilzame werking. En als fan van dit merk, word ik er dan ook erg blij van dat je wastafel vol staat met potjes en tubetjes Susanne Kaufmann. Nóg een reden om het hotel niet uit te komen…

 

Meer info: https://www.wiesergut.com/en/wiesergut.html

It Flinkeboskje – Friesland

It Flinkeboskje – Friesland

Op het Friese platteland, bij Lemmer linksaf, staat midden in de weilanden It Flinkeboskje. Een vakantieboerderij die de naam vakantieboerderij hoog en breed overstijgt. It Flinkeboskje is een fotogenieke droomplek waar stilte en reuring elkaar vinden. Een plek om je terug te trekken met vrienden en familie, maar ook om te eten en te dansen. Een plek om spelletjes te spelen voor de haard en een uitvalsbasis om rond te struinen in de mooiste Friese dorpen.

It Flinkeboskje

Eigenlijk zijn het twee vakantiehuizen. Het Voorhuis en de Vakantieboerderij. Het Voorhuis biedt plek aan maximaal zes personen. Luxe, licht met uitzicht op de riante tuin vol fruitbomen. Verspreid door het huis staan vintage vondsten die je het liefst a la minute mee naar huis zou willen nemen. Goed nieuws; dat kan ook. Op de Flinkefarm -aan de overzijde van de straat- bevindt zich de Sip & Clara Pop Up Store, waar al het moois verkocht wordt.
De Vakantieboerderij is de grote variant van het Voorhuis. Maximaal 23 personen kunnen hier verblijven. Een geweldige plek voor een familie- of vriendenweekend.

Flinkefarm

Het allerleukst is om hier een weekend te verblijven tijdens één van de vele evenementen die op de Flinkefarm georganiseerd worden. De Flinke Flea Markt, streekmarkt of het Flinkefestival; het is allemaal even gezellig. Al vroeg roken de barbecues voor broodjes pulled pork en klinken de klanken van lokale bands uit de speakers. En heb je genoeg gezelligheid gehad? Dan is het een kwestie van de weg oversteken om je terug te trekken in de boerderij. Met een zak home made friet gekocht op het festival. The best of both worlds.

Ja, daar wil ik heen!
https://itflinkeboskje.nl/

The Chedi Muscat – Oman

The Chedi Muscat – Oman

Wuivende palmen, avocadosmoothies in de poolbar en schalen vol dadels en vijgen. Zomerse temperaturen in onze winter. Sandy beaches, betoverende woestijnen en authentieke souks. Slechts drie uur tijdsverschil (en zelfs maar twee in onze zomermaanden). Nog geen hordes toeristen. En dat alles op zo’n zeven uur vliegen. Oman has it all. En als je dan gaat, verblijf je natuurlijk in hotel The Chedi Muscat.

The Chedi Muscat

Toegeven; het is een rib uit je lijf. Een hele flinke zelfs. Maar mocht je ooit iets te vieren hebben; ga naar The Chedi Muscat, dompel je onder in de sfeer van duizend-en-een-nacht en waan je voor even een Arabische prinses.
Het Al Hajargebergte op de achtergrond en de Arabische golf aan de andere kant vormen het perfecte decor voor het hagelwitte hotel met z’n 158 kamers en suites. Luxe is hier een understatement. Werkelijk aan alles is gedacht. Van het verse fruit op de kamer tot de dikke zachte kussens op de ligbedden aan het zwembad.

Eten

Eén van de belangrijkste redenen voor een tripje Midden-Oosten is for sure het eten. Schalen vol hummus, romige labne en knapperig brood vers uit de oven. The Chedi heeft zes restaurants, waaronder een barbecuerestaurant, een beachrestaurant waar je met je voeten in het zand kreeft kan eten en een poolbar met healthy food. Aan de avocadosmoothie die ik er dronk kan ik nog steeds met verlangen terugdenken. Ook de home made gingerale is er onovertroffen.

Kidsproof en kidsvrij

Het goede nieuws voor gezinnen; kinderen zijn er meer dan welkom. Het personeel doet er alles aan om je kroost in de watten te leggen. Verwacht geen entertainment, maar wel een kleurplaat in het restaurant en een kamelenknuffel bij aankomst.
Het goede nieuws voor degenen die zonder kinderen reizen of hen het liefst op grote afstand houden op vakantie; er zijn kidsvrije plekken in The Chedi. Zo is bijvoorbeeld The Chedi Pool adults only. Dus geen bommetjes en kindergeschreeuw, maar slechts het ruisen van de palmen en het zachtmoedige geklingel van ijsblokjes in de shaker van de bartender.

To do

In een prachtig land als Oman kan je je dagen vullen met uitstapjes. Het één nog mooier en interessanter dan het andere. Maar van een hotel als The Chedi moet je natuurlijk ook gewoon genieten. Van de hightech gym en de dagelijkse pilateslessen, van de uitgebreide Friday Brunch en bovenal van de spa. Want die is fijn, zo fijn. Serieus, als je daar ligt, wil je niets liever dan verhuizen naar Muscat, zodat je wekelijks in die spa kan plaatsnemen.

 

meer info: http://www.ghmhotels.com/en/muscat/