Bassivière – Lot et Garonne, Frankrijk

Bassivière – Lot et Garonne, Frankrijk

Wanneer je door de klassieke hekken de lange oprijlaan van Bassivière inrijdt en je behalve de tsjirpende krekels verder niets hoort, voel je direct dat je op een bijzondere plek beland bent. In een oase van statige bomen -met hier en daar een hangmat ertussen- ligt het 17e eeuwse landhuis met daaromheen vijf stijlvolle appartementen. Of eigenlijk gîtes, want appartementen dekt niet de lading van de luxe van dit verblijf.

Barn Chic

In welke van de vijf appartementen je nu verblijft; ze zijn allemaal even mooi qua stijl en interieur. Barn Chic, zoals de eigenaren het zelf noemen. Of je een van de verblijven kiest in de oude barn of juist de romantische hide away in de voormalig duiventil; je wil a la minute het volledige interieur copypasten naar je eigen huis. Natuurlijke materialen als hout, steen en staal vormen de basis. Elk appartement heeft een eigen keuken. Cementen aanrechtblad, sloophouten kasten, flesje wijn en versgeplukte bloemen op de grote eettafel. De slaapkamers zijn minstens zo mooi. Ook hier weer natuurlijke kleuren en knisperend linnen.

Kids proof Bassivière

Maar de beste slaapkamers zijn die van de kinderen. Verscholen in de mezzanine, waar ze met een houten trappetje op kunnen klimmen of verstopt achter de luiken (met hartje erin) van de ouderwetse bedstee. Vanuit de appartementen rennen ze zo door de openslaande deuren naar buiten. De tuin in, die eigenlijk een enorm glooiend veld is met wuivende halmen en kniehoge veldbloemen, waarvanuit zo nu en dan een hert nieuwsgierig omhoog kijkt.

Tussen de appartementen in ligt de landelijke tuin met her en der wat zitjes, hangstoelen en natuurlijk een zwembad. Verwarmd en met een hek eromheen. Voor de avontuurlijkere kids is er achteraan op het terrein, verscholen tussen de bomen, een natuurlijke speelplek met kabelbaan, trampoline en een grote schommel. Maar het allerleukst is het natuurlijk om zelf een hut te bouwen, daar waar je ouders het niet zien.

Restaurant BassiviereRestaurant Bassivière

Achter het huis van de Nederlandse eigenaren, op de veranda bevindt zich het restaurant van Bassivière. ’s Ochtends geopend voor het ontbijt en de rest van de dag voor lunch, zalige lattes (niet vanzelfsprekend in Frankrijk) en meer dan uitgebreid diner. Gekookt met eerlijke producten, het liefst uit de streek. Ook hier is de inrichting weer hebberigmakend en blijf je je verwonderen over al het moois om je heen. Het goede nieuws is dat je het meeste kan kopen in de Barn Shop op het terrein of zelfs via de website van Bassivière.

Lot-et-Garonne

Bassivière ligt net zuidelijk van de Dordogne, in het landelijke Lot-et-Garonne. Eigenlijk is dit Frankrijk zoals je het in gedachten hebt; middeleeuwse stadjes met -zeker in de zomermaanden- leuke markten en festivals. Velden vol met zonnebloemen en boerenbedrijven die hun producten direct aan de weg verkopen. Hier vind je nog geen massatoerisme, maar een gemoedelijke sfeer en vriendelijke Fransen die met trots vertellen over hun streek.

 

Bassiviere

Maison M

Op de website van Bassivière vind je alle info die je nodig hebt om te boeken. Plus een heleboel mooie foto’s. Wel graag naar de zon, maar liever eens wat anders dan Frankrijk? Wat dacht je van een boutiquehotel in Griekenland of een 1001-nachtvakantie naar Oman?

Ekies All Senses Resort – Chalkidiki, Griekenland

Ekies All Senses Resort – Chalkidiki, Griekenland

Ekies All Senses Resort in Sithonia, Chalkidiki, Griekenland. Een mond vol voor een verborgen parel in een ongerept stukje Griekenland. Ver weg van het massatoerisme, gelegen in de azuurblauwe baai van Vourvourou. Een plek waar Griekse traditie hedendaags design ontmoet en waar ongedwongen relaxen hand in hand gaat met coolness pur sang.

Chalkidiki

Op ruim honderd kilometer ten zuiden van Thessaloniki, ligt Chalkidiki. Ook wel als Halkidiki geschreven. Deze landtong met drie schiereilanden kent vooral toerisme uit Griekenland, hoewel de regio steeds meer oppopt in Nederlandse reisgidsen. Vooral het schiereiland Kassandra heeft een aantal luxueuze resorts. Sithonia daarentegen is nog ongerept en staat bekend om haar witte stranden en groene naaldbomen die de kustlijn sieren.

Ekies

En die naaldbomen, die ruik je. De geur van fris groen is het eerste wat opvalt, zodra je het terrein van Ekies oprijdt. Daarna het frisse wit van de huisjes in combinatie met de kleurrijke accessoires. Sowieso is het resort -overigens een misleidende naam gezien het kleinschalige karakter van het hotel- een lust voor het oog. Licht, luchtig, transparant met altijd de glinstering van de zee op de achtergrond. Een zwembad met riante daybeds en parasols in de vorm van grote lampenkappen. Poolbar Lagus serveert er cocktails, fruitshakes of lattes. Je hoeft er je loungebed niet voor af te komen.

Liever zee dan zwembad? Ekies ligt aan het kraakheldere baaitje van Vouvourou, met ook hier weer comfortabele strandbedden. Inclusief dikke matrassen, want comfort is in het hotel het grootste goed. Strandbed zat? Dan waad je een paar meter naar de Balilook-hangmat, waar je je met je voeten in zee op een onbewoond eiland waant.

Dan de kamers. Of je nou voor de White Suite gaat -inderdaad, helemaal wit met hier en daar een gouden accent-, voor de Penthouse Suite met privé jacuzzi op het dak of voor de Family Suite met plunge pool; mooi is een understatement. Alles klopt. De serene kleuren, de CoCo-Mat matrassen, de Nespressomachine… Maar ook de standaardkamers zijn meer dan fijn en net zo fris als de grotere en luxere exemplaren.

Diner with a view

Nu is Grieks eten überhaupt geen straf, maar eten in Ekies is een feestje op zich. Allereerst de locatie. Want waar je ook eet, het is altijd met seaview. En aan het eind van de dag zelfs met bijbehorende zonsondergang. Het ene moment kies je voor een makkelijke snack op de loungebanken in de Beach Bar. Zin in een uitgebreider diner? Restaurant Bubo kookt de sterren van de Griekse hemel. Als je echt een keer wat anders wil, dan is het Treehouse restaurant dé plek waar je zijn moet. Nu is het simpele feit dat je een boomhut in mag al reden genoeg om dit te willen. Maar los daarvan word je volledig in de watten gelegd met al het goeds dat de chef te bieden heeft.

Spa The Cabana

Voel je na al deze weelde toch nog behoefte aan meer ontspanning, dan is er The Cabana. Een wit walhalla, waar luchtige gordijnen opbollen door de zeebries, terwijl sterke Griekse handen het laatste beetje spanning uit je weg masseren. Het geroezemoes van geluiden op de achtergrond sterft steeds verder weg en jij komt als herboren naar buiten. Wedden?

Kidsproof Ekies

Je hebt van die hotels die kidsproof zijn zonder overduidelijk kidsproof te zijn. Ekies is er zo een. Verscholen achter het zwembad ligt de kidsclub, waar op vaste tijden een meisje aanwezig is dat knutselt, zingt en spelletjes doet. Geen strak animatieprogramma, maar een gezellige plek waar gekeken wordt naar waar je kind zin in heeft. Iets grotere kids? Dan is het watersportprogramma een must. Suppen, zeilen, kanoën; elke dag staat er iets anders op het programma.

Eco friendly

En het allermooist van alles is, dat Ekies ontworpen en gebouwd is vanuit een eco-friendly gedachte. Er wordt gestreefd naar minimal waste en de gebruikte materialen zijn zoveel mogelijk natuurlijk. Een hotel in harmonie met het omringende landschap. Missie geslaagd.

 

Bekijk hier de website van dit heerlijke hotel.

 

Rondreis oostkust Canada & V.S.

Rondreis oostkust Canada & V.S.

Rondreizen met jonge kinderen; voor de een een piece of cake, voor de ander best spannend. Er zijn natuurlijk allerlei gradaties in avontuurlijkheid en met een beetje voorbereiding is het met kids prima te doen. In de zomer van 2018 maakten wij een rondreis door een aantal oostelijke kuststaten van Canada en Amerika en het was geweldig. Waarom? Omdat we een mooie balans hadden tussen natuur, stad en strand. Tussen rust en avontuur. En tussen ‘leuk voor de kids’ en ‘leuk voor de ouders’.

Het programma van de rondreis

Dag 1 t/m 4 – Montreal, Canada

Hotel: W Montreal

Montreal is een fijne stad, zowel voor volwassenen als voor kids. Deze Europees aandoende stad heeft een super relaxte vibe en is heel overzichtelijk. Met al het leuks wat er te doen is, zou je zo een hele week kunnen vullen. Een beetje toeristisch, maar zeker de moeite waard is de haven: Old Port. Deze langgerekte strook aan het water is een verzamelplaats van een heleboel fun voor jong en oud. Zo is er het Science Museum, een Imax Theater waar we een prachtige film zagen over onze onderwaterwereld en staat er een enorm reuzenrad. Ook is er een metershoog piratenschip, waarop kinderen kunnen klimmen.

De food markt op de pier is een must go. Foodtrucks en kraampjes verkopen lobster ravioli, pulled pork van de barbecue, organic frietjes en nog veel meer lekkers. Op de achtergrond speelt een band live muziek. Alle ingrediënten om hier je hele avond door te brengen.

Een andere geweldige eetplek is Atwater Market. Deze overdekte markthal bevindt zich net buiten het centrum en is een walhalla voor foodies. Hier vind je wat meer foodshops dan eettentjes (hoewel die er zeker ook zijn) en koop je de meest bijzondere en exclusieve producten. Vlakbij Atwater Market kan je fietsen huren bij Allo Byciclette voor een fietstochtje langs het kanaal terug richting het centrum.

Buiten de stad ligt het planetarium met daarnaast de botanische tuinen. En vooral dat laatste is wat mij betreft een van de hoogtepunten van Montreal. De enorme tuinen zijn een oase van rust tijdens een verblijf in de stad. Je loopt van de mooiste rozentuinen, via een Japans landschap (inclusief Japans theehuis) naar het bos met natuurlijke speeltuin. Overal staan bankjes om te genieten van de geluiden en geuren. Hier kan je zo een hele dag doorbrengen.

 

 

Dag 4 t/m 8 – Vermont, USA

Hotel: Moose Meadow Lodge and Treehouse
Reistijd van Montreal: 3 uur

Vermont stond al een poos op onze wish list vanwege het idyllische beeld ervan. Witte houten huizen met veranda’s, wapperende Amerikaanse vlaggen en glooiende heuvels. In het echt overtrof het deze verwachting ruimschoots. Vermont is rust, vriendelijkheid en ruimdenkendheid. Verwacht geen groot aanbod van entertainment, Vermont is grotendeels zélf het entertainment.

Nu is er natuurlijk wel het een en ander te doen. In Waterbury staat de Ben & Jerry’s fabriek. Leuk om te zien, maar rij er vooral niet voor om. Wat wel het omrijden waard is, is het stadje Burlington. De ligging aan Lake Champlain (dat zo groot is dat het wel een zee lijkt) geeft dit universiteitsstadje een super relaxte vibe. Het centrum heeft gezellige winkeltjes en aan het water zitten tientallen restaurantjes en bars. Ook is het mogelijk om verschillende watersporten te doen en een dag op het strand door te brengen.

Ook Woodstock is het bezoeken waard. Inderdaad, hét Woodstock. De hippies zijn er inmiddels uit, maar het stadje is heel charmant en barst van de leuke winkeltjes en koffiebarretjes.

Het absolute hoogtepunt van Vermont was ons verblijf in de boomhut van de Moose Meadow Lodge and Treehouse. Een unieke ervaring op een van de mooiste plekjes ter wereld. Waarom? Dat lees je hier.

Dag 8 t/m 12 – Boston, USA

Hotel: XV Beacon
Reistijd vanaf Vermont: 4 uur

Na een aantal dagen natuur, is een een verblijf in een stad altijd leuk. En zeker een stad als Boston, hoewel de temperatuur in de zomer flink kan oplopen. Toen wij er waren, was het bloedheet en moesten we zoeken naar wat er mogelijk was in de hitte. Gelukkig bleek dat aanbod meer dan voldoende. Boston Common is een prachtig park hartje Boston en heeft een grote speelvijver, inclusief enorme fontein die verkoeling biedt op hete dagen. Op z’n Amerikaans houdt een life guard de little ones in de gaten en fluit zodra ze rennen of springen. De lokale kinderen bleken duidelijk aan deze regels gewend, maar ik denk dat er voor onze kinderen zo’n vijfentwintig keer gefloten is. So be prepared.

Een ander verkoelend en indrukwekkend uitje is een whaling tour. Vanaf de haven vaar je met een supersnelle boot ongeveer anderhalf uur de Atlantische Oceaan op en dan begint het speuren. Op het moment dat de eerste walvis in de buurt van de boot opduikt, lijkt de voltallige boot stil te vallen om vervolgens uit te barsten in een ontladend gejoel en geklap. Wat een nietig gevoel om deze majestueuze dieren in het wild te zien. Zowel onze kinderen als wij zelf waren diep onder de indruk.

Dag 12 t/m 17 – Martha’s Vineyard, USA

Hotel: Summercamp, Oak Bluffs
Reistijd vanaf Boston: 4 uur

Nog een hoogtepunt tijdens onze rondreis was het verblijf op Martha’s Vineyard. Dit eiland -bekend door de film Jaws- ligt voor de kust van Cape Cod en is alleen bereikbaar per ferry. De ferry die wij namen, kwam aan in Oak Bluffs, een ietwat toeristisch oord met een hoog gehalte diner’s en pizzeria’s. Maar ook een stadje met de zogenaamde Gingerbread Cottages; lieflijke huisjes in alle denkbare pasteltinten, gebouwd voor een Methodistenkamp halverwege de 19e eeuw. Nu is het een van de meest fotogenieke plaatsen van heel Amerika.

Het hotel waar we verbleven -Summercamp- ligt aan de rand van het gebied met de Gingerbread Cottages en integreert door het frisse kleurgebruik volledig in de omgeving. Sowieso blijf je in Summercamp foto’s maken, vanwege alle super originele details en coole faciliteiten die het hotel biedt.

Martha’s Vineyard is groot, dus het loont om een auto mee te nemen of te huren. Wij huurden een open Jeep en tourden naar alle kanten van het eiland. De westpunt is het oorspronkelijk gebied van de Wampanoags; native Americans die leefden van de walvisvangst. De nazaten van deze stam vertellen vol liefde over hun voorvaderen en de tradities van hun stam.

Op de oostelijke punt vind je Chappaquiddick Island en Edgartown. En geloof me; in Edgartown wil je direct wonen. Statige houten huizen met perfect gemaaide gazons, cozy boekwinkeltjes en lunchtentjes met gezonde sapjes en salades. Edgartown is provinciechique en een heerlijke plek om te verblijven. Het is dat Summercamp zo’n leuk hotel is, maar anders zou ik zeker in dit dorp een hotel zoeken.
Overigens is het vanuit Oak Bluffs een heerlijke rit om met de fiets te doen. In ongeveer een uur fiets je langs de smalle zandstranden van de oostkust van het ene dorp naar het andere. Een uitje op zich.

Martha’s Vineyard is wat mij betreft de meest perfecte plek voor het ultieme zomervakantiegevoel in de V.S. De combi van de lange zandstranden, schitterende natuur in het binnenland en de prachtige dorpjes maken dit een van de mooiste plekken ooit.

Dag 17 t/m 20 – The Hampton’s, USA

Hotel: Montauk Gurney’s
Reistijd vanaf Martha’s Vineyard: zes uur, inclusief ferry’s

De Hampton’s; wie heeft er geen beeld bij? De plek van de rich en famous, luxe shops en verwende Amerikaanse tieners die in designer outfit hun Spring Break doorbrengen in het huis van hun beroemde ouders. Dat beeld klopt aardig. De Hampton’s zijn posh. Het Porschegehalte is er hoog en de hoeveelheid siliconenborsten ook. Maar het is niet alleen maar plastic fantastic. Er zijn ook de prachtige landgoederen met de zo typerende houten hekken, het wonderschone landschap en de kustlijn met de welbekende vuurtorens.

Het Gurney’s Hotel waar we verbleven ligt op het meest oostelijke puntje van Long Island. Een surfoord en iets anders qua sfeer dan de rest van het eiland. Wat meer laid back. Net daarboven ligt Shelter Island waarnaar je met een pontje wordt overgezet. Een oase van rust en onvoorstelbaar mooi.
De Hampton’s boden ons zon (en een beetje regen), zee en strand. Een paar dagen in de relaxmodus en een aanloopje naar New York, waar relaxen natuurlijk geen optie was.

 

Dag 20 t/m 23 – New York, USA

Hotel: The Mark
Reistijd vanaf de Hampton’s: twee uur

Tsja, New York… Waar begin je met vertellen en vooral; wanneer stop je. Wat mij betreft de meest veelzijdige stad op aarde, waar je constant het gevoel hebt iets te missen, omdat er zoveel leuks te doen is.
Onze uitvalsbasis was The Mark, waar ik ook heel lang over kan uitweiden. Dat doe ik ook, maar niet in dit artikel. Alles over hotel The Mark lees je hier.

Voordat we naar New York gingen hebben we gezocht naar een goede combi van activiteiten voor kinderen en volwassenen, jongens en meisjes. Dochterlief en ik zouden ons prima vermaken met drie dagen shoppen, maar daar dacht de andere helft van ons gezin toch anders over. Dus werd het een mix van shoppen, musea, park, show en eten.

De kidstour in het Moma is een mooi voorbeeld van ‘leuk voor alle vier’. Onder begeleiding van een gids bekijk je een aantal geselecteerde kunstwerken waar vragen over gesteld worden en waar de kinderen opdrachten bij mogen maken. Een tekening, een spelletje of iets interactiefs. Het blijft telkens weer verrassend hoe goed kinderen in staat zijn om kunst te snappen of interpreteren.

Van hetzelfde kaliber is een bezoek aan een Broadwayshow, in ons geval The Lion King. Hoewel ik geen musicalfan ben, is de Lion King wel echt heel bijzonder. Je kent de liedjes en de creativiteit waarmee de dieren worden uitgebeeld is knap.

Totaal over the top, maar hilarisch is een etentje bij sushirestaurant Ninja New York (waar ze overigens ook gewoon Mac ’n Cheese serveren). Met een kleine ninjafan in ons midden was de keuze snel gemaakt om hier heen te gaan. Ik zal niet teveel verklappen over de beleving die je opdoet als je daar eet, maar hou rekening met flink wat sensatie, glow in the dark en ninjakreten. Als je gaat, ga dan ook all the way en neem voor de kinderen het menu met werpsterren, zwaarden en hoofdbanden. Je moet maar zo denken; je krijgt er een heleboel liefde voor terug.

Om even bij te komen van de hoeveelheid aan prikkels is Central Park altijd fijn. Laat de kinderen even uitrazen in de speeltuin of geef ze een bestuurbaar bootje, terwijl je zelf een kop koffie drinkt in de schaduw van de bomen. Ga luisteren naar de verhalenverteller bij het beeld van Grimm en wandel door de dierentuin. Of plof neer op een kleedje mee, sluit je ogen en geniet na van de fantastische reis die je de afgelopen weken hebt gemaakt…

 

TIPS & TRICKS

Een paar kleine tips die je helpen deze reis zo soepel mogelijk te laten verlopen:

  • Het is erg duur om in Canada een auto te huren en die in te leveren in Amerika. Wij lieten ons daarom door een taxi de grens over zetten naar Burlington en huurden vanaf daar een auto tot aan New York.
  • Zorg dat je alle visa gekocht en in orde hebt als je van Canada naar Amerika gaat. De aanschaf van een elektronisch visum (ESTA) is niet verplicht, maar wel aan te raden. Dit scheelt een heleboel tijd bij de super strenge grensovergang.
  • Als je je auto mee wil nemen naar Martha’s Vineyard; reserveer de ferry lang van te voren. Als passagier kom je makkelijk mee, maar voor auto’s zijn beperkte plekken.
  • Je kan de route naar de Hampton’s verkorten door een ferry te nemen, maar ook dan is het raadzaam om deze vroeg te reserveren.
  • Eet kreeft, heel veel en heel vaak. Het is nergens zo lekker en goedkoop als in de Amerikaanse kustplaatsen!

 

 

 

Summercamp – Martha’s Vineyard, U.S.A.

Summercamp – Martha’s Vineyard, U.S.A.

Instaproof, een beetje een vreemde eend, maar vooral supercool. Het Summercamp Hotel op Martha’s Vineyard is de hotspot van het eiland. Gelegen in de haven van Oak Bluffs, een van de stadjes waar de ferry’s vanaf het vasteland arriveren. Aan de voorzijde zicht op de witte zeiljachten in het glinsterend blauwe water, aan de achterkant op de pastelkleurige Gingerbread Cottages.

Summer Camp

Zodra je de lobby binnenloopt zie je licht, frisheid en vrolijkheid. Zeeblauw en diverse tinten geel zorgen voor een instant vakantiegevoel. Voor de ramen hangen witte hangstoelen met zicht op de haven. Op de grote veranda staan schommelstoelen en loungebanken die uitnodigen om de hele dag te blijven relaxen en genieten van het uitzicht. Niet doen, er is zoveel moois te zien op dit eiland.

Fun is een van de belangrijkste peilers van het hotel. Bevrijd je innerlijke kind in de game room en stort je op een potje Twister of tafeltennis. Op een hoogglanswitte tafeltennistafel met knalgele batjes. Dat dan weer wel.

In de Camp Canteen staat de hele dag gratis koffie, thee en warme choco voor je klaar. Bij de bar koop je ’s ochtends je yoghurt met granola. Snacktrek? Ga voor de good old Cracker Jacks. Lekker retro, heel erg Amerikaans.
Er is geen restaurant in Summercamp. Maar de juicebar ligt naast het hotel en als je de hoek om slaat, vind je talloze restaurants en barretjes.

Kamers en suites

Kamers en suites zijn er in alle maten en voor ieders budget. Een ding hebben ze gemeen; ze zijn allemaal even mooi. Frisse houten vloeren, de inrichting in blauw en wit en leuke details zoals een Tivolispeler naast je bed. Vraag bij het boeken om een kamer met balkon of dakterras. Niks fijner dan daar neer te ploffen als de zon ondergaat en de lampjes in de haven een voor een aanspringen.

Omdat het pand historisch is zijn de trappen smal en kronkelen ze door het hotel. Super charmant, maar niet heel handig met buggy’s of rolstoelen. Een puntje om rekening mee te houden wanneer je overweegt om dit hotel te boeken.

Martha’s Vineyard

Martha’s Vineyard was een van de grootste verrassingen tijdens de rondreis die we maakten door een aantal oostelijke staten van Canada en Amerika. Groter dan gedacht, mooier dan gedacht en nóg leuker dan gedacht. Waarom? Dat lees je in het artikel over onze rondreis.

 

 

Ook naar dit bijzondere hotel? Bekijk hier de website van Summercamp.

 

 

 

Gurney’s Montauk Resort – Hampton’s, U.S.A.

Gurney’s Montauk Resort – Hampton’s, U.S.A.

Gurney’s -voluit Gurney’s Montauk Resort & Seawater Spa- is alles wat je van een high end Hampton’s hotel verwacht; luxe, personeel dat het vuur uit z’n sloffen loopt en een overvloed aan faciliteiten en services. Een plek om je in de watten te laten leggen en te genieten aan het hagelwitte zandstrand van Long Island’s kustlijn.

Gurney’s indoor

Een verblijf in Gurney’s kan je doorbrengen in een van de 146 kamer, suites of cottages. De cottages hebben een groot terras en liggen direct aan het strand. Naar goed Amerikaans gebruik is alles groot en zo ook de kamers. Heel fijn is de keuken die erin zit. Soms is het lekker om eens even een avond niet uit eten te gaan, maar om in je kloffie een simpel hapje te eten.
Maar -eerlijk is eerlijk- op vakantie kook ik liever niet dan wel. En dan zit je goed in Gurney’s; je kan de hele dag door eten in een van de vijf bars en restaurants. Van Amerikaans comfort food tot Italiaans sea food. Het is allemaal even lekker. Favoriet is Corso Coffee, waar niet alleen lekkere bonenkoffie te krijgen is, maar ook gezonde sapjes, salades en vers bereide broodjes.

Gurney’s actief

Hoewel een dag relaxen op een strandbed natuurlijk helemaal niet verkeerd is, kan je ook lekker actief bezig zijn. Er is een binnen- en buitenzwembad, een grote fitnessruimte en een compleet aanbod van allerlei yoga-, dans- en pilateslessen. Voor de echte sportievelingen is er de mogelijkheid om golfsurflessen te volgen op het strand voor het hotel. En geloof me; dat is niet voor de faint-hearted. De stroming voor de kust is sterk en de golven zijn hoog. Montauk is niet voor niets surfers paradise.

Gurney’s is een fijne combinatie met een bezoek aan New York. Op slechts een paar uur rijden sta je downtown Big Apple. Voor ons waren de Hampton’s de op een na laatste stop tijdens onze rondreis door de V.S. en Canada.

 

Ook een paar dagen relaxen bij Gurney’s? Klik hier om een kijkje te nemen op hun website.

 

Vakantievilla Curacao Exclusief

Vakantievilla Curacao Exclusief

Hoe lekker is een zonvakantie in onze natte en druilerige winter? Als de dagen kort zijn en de regen tegen de ramen klettert, is het idee van witte zandstranden en wuivende palmen oh zo verleidelijk. Curacao is dan een altijd-goed-bestemming. Niet alleen vanwege de tropische temperaturen en het gemak van Nederlands kunnen praten, maar ook vanwege het feit dat er talloze mooie accommodaties zijn. Curacao Exclusief biedt superdeluxe vakantiehuizen aan in onder andere Boca Gentil, naast het strand van Jan Thiel.

Curacao Exclusief

Hoewel een hotel veel voordelen biedt, is het soms prettig om in een vakantiehuis te verblijven. Zeker als je vakantie viert met jonge kinderen. Maar dan wel graag een villa met alles erop en eraan. Wij bezochten Curacao met baby en peuter. Waar baby twee keer per dag sliep, deed peuter een lange middagslaap. En nee, dit was niet op elkaar af te stemmen. En nee, mijn kinderen weigerden in alle toonaarden om op een andere plek dan een bed te slapen. Een uitgebreid dagje strand zat er destijds niet in. Maar hoe fijn was dus het eigen huis met zwembad!

Terwijl zij beurtelings sliepen, lagen wij te relaxen aan onze private pool. Eten deden we aan de lange witte designtafel op het terras, vanaf waar we uitkeken over zee. Geen gedoe met peuterdriftbuien in restaurants, maar lekker zelf kokkerellen op de barbecue in de tuin. Geen zin om te koken, maar wel zin om in de villa te blijven? Curacao Exclusief regelt een kok aan huis. Echt waar.

Wat ik een voorwaarde vind bij het boeken van een vakantiehuis, is dat het er fris en modern uitziet. Geen bruine tegeltjes en vitrage, maar graag een beetje aandacht voor het interieur. En wat dat betreft kan er een dikke vink gezet worden. Werkelijk alles is mooi: van de design hangstoelen aan het zwembad tot de Vitra eetkamerstoelen en de Moooi lampen binnen. Veel wit, veel fris. Zoals ik het graag heb.

Jan Thiel

Op een paar minuutjes lopen ligt het strand van Jan Thiel, Deze toeristische plek heeft relaxte beachclubs en veel fijne restaurants. Zanzibar was onze absolute favoriet. Lekker aan een picknicktafel met je voeten in het zand kreeft van de barbecue eten, met de allermooiste zonsondergang als sfeermaker. Ontspannen muziekje erbij en geloof me; de avonden kunnen niet lang genoeg duren.

Curacao is heel easy te doen met jonge kinderen. Lekker warm, relaxed en gewoon communiceren in het Nederlands. Goed nieuws voor degenen die zoveel mogelijk thuis zoeken op vakantie: de Albert Heijn zit op vijf minuutjes lopen van de villa. Gevuld blauw tasje mee, koelkast vullen en gewoon weer cocoonen in de villa. Er zijn slechtere vakanties denkbaar…

Meer weten: https://www.curacao-exclusief.nl/

The Chedi Muscat – Oman

The Chedi Muscat – Oman

Wuivende palmen, avocadosmoothies in de poolbar en schalen vol dadels en vijgen. Zomerse temperaturen in onze winter. Sandy beaches, betoverende woestijnen en authentieke souks. Slechts drie uur tijdsverschil (en zelfs maar twee in onze zomermaanden). Nog geen hordes toeristen. En dat alles op zo’n zeven uur vliegen. Oman has it all. En als je dan gaat, verblijf je natuurlijk in hotel The Chedi Muscat.

The Chedi Muscat

Toegeven; het is een rib uit je lijf. Een hele flinke zelfs. Maar mocht je ooit iets te vieren hebben; ga naar The Chedi Muscat, dompel je onder in de sfeer van duizend-en-een-nacht en waan je voor even een Arabische prinses.
Het Al Hajargebergte op de achtergrond en de Arabische golf aan de andere kant vormen het perfecte decor voor het hagelwitte hotel met z’n 158 kamers en suites. Luxe is hier een understatement. Werkelijk aan alles is gedacht. Van het verse fruit op de kamer tot de dikke zachte kussens op de ligbedden aan het zwembad.

Eten

Eén van de belangrijkste redenen voor een tripje Midden-Oosten is for sure het eten. Schalen vol hummus, romige labne en knapperig brood vers uit de oven. The Chedi heeft zes restaurants, waaronder een barbecuerestaurant, een beachrestaurant waar je met je voeten in het zand kreeft kan eten en een poolbar met healthy food. Aan de avocadosmoothie die ik er dronk kan ik nog steeds met verlangen terugdenken. Ook de home made gingerale is er onovertroffen.

Kidsproof en kidsvrij

Het goede nieuws voor gezinnen; kinderen zijn er meer dan welkom. Het personeel doet er alles aan om je kroost in de watten te leggen. Verwacht geen entertainment, maar wel een kleurplaat in het restaurant en een kamelenknuffel bij aankomst.
Het goede nieuws voor degenen die zonder kinderen reizen of hen het liefst op grote afstand houden op vakantie; er zijn kidsvrije plekken in The Chedi. Zo is bijvoorbeeld The Chedi Pool adults only. Dus geen bommetjes en kindergeschreeuw, maar slechts het ruisen van de palmen en het zachtmoedige geklingel van ijsblokjes in de shaker van de bartender.

To do

In een prachtig land als Oman kan je je dagen vullen met uitstapjes. Het één nog mooier en interessanter dan het andere. Maar van een hotel als The Chedi moet je natuurlijk ook gewoon genieten. Van de hightech gym en de dagelijkse pilateslessen, van de uitgebreide Friday Brunch en bovenal van de spa. Want die is fijn, zo fijn. Serieus, als je daar ligt, wil je niets liever dan verhuizen naar Muscat, zodat je wekelijks in die spa kan plaatsnemen.

 

meer info: http://www.ghmhotels.com/en/muscat/